Die Tante Emma Shanghais

Ihren Lebensmittelladen in der Wulumuqi Road übersieht man schnell mal, denn auf den ersten Blick sieht er aus wie so viele andere Läden in Shanghai. Alles etwas durcheinander und die Regale sind bis zum Anschlag voll.

Aber die Avocado Lady ist zu Recht eine lebende Legende. Deutsche Schokolade, italienische Oliven, russische Kekse, sämtliche Gewürze aus aller Welt – bei ihr gibt es alles, was das Expat-Herz dann doch irgendwann einmal vermisst. Sollte es nicht im Laden zu finden sein, zaubert sie es entweder sofort aus ihrem „Harry-Potter-Lager“, das unendlich groß sein muss und sich irgendwo in unmittelbarer Nähe des Ladens befindet, oder sie organisiert es bis zum nächsten Tag.

Trotz ihres Berühmtheitsstatus sind ihre Preise moderate. Auch sehr hilfreich: Die Avocado Lady spricht Englisch. Kein Wunder also, dass sich in den zwei engen Gängen des Ladens zu jeder Tages- und Nachtzeit die Expats aus aller Welt aneinander vorbei schieben.

Jiang Qin, wie die Avocado Lady mit richtigem Name heißt, stammt aus Nantong, einer Stadt in der Jiangsu Provinz. Nachdem sie die Schule beendet hatte, wollte sie nicht auf die Universität. Sie wollte ihre Familie finanziell unterstützen, damit ihr jüngerer Bruder aufs College gehen konnte. Also zog sie in den späten 1990ern nach Shanghai und eröffnete hier einen Lebensmittelmarkt. Schon ganz früh hatte sie den steigenden Bedarf an importierten Lebensmitteln erkannt. Immer mehr Expats, aber auch zahlreiche junge, westlich orientierte Chines*innen, waren in die Gegend gezogen. Die Avocado Lady nutzte ihre Chance und spezialisierte sich. Erfolgreich! Es gibt sogar das Gerücht, sie habe sich mit ihrem Laden mehrere Apartments am Bund, einer der wohl teuersten Wohngegenden Shanghais, erwirtschaftet hat.

Ihren Spitznamen „Avocado Lady“ erhielt sie vor zirka sieben Jahren. Damals war sie eine der ersten, die in Shanghai Avocados verkaufte. Ein französischer Koch, der ganz in ihrer Nähe lebte, hatte sie dazu inspiriert und selbstverständlich gehören Avocados noch immer zu ihrem Sortiment.

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